小儿麻痹症作家司各特与其伟大的作品《艾凡赫

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司各特,18个月即罹患小儿麻痹症,一生残疾,他却学会了骑马、狩猎,还参加军队,担任指挥官。作为诗人,他写出了脍炙人口的长诗《湖上夫人》,被授予“桂冠诗人”的称号。但拜伦的出现,让他觉得无法超越,转而写作他更喜欢的历史小说。

《艾凡赫》是司各特以英国历史作为背景创作的小说。故事发生在12世纪的英国,当时盎格鲁撒克逊人和跨过英吉利海峡征服他们的诺曼人有根深蒂固的民族矛盾。

有强烈民族意识的本族人不甘心对诺曼人俯首帖耳,但也有一些人标榜骑士精神,以效忠于诺曼王朝为最大光荣。撒克逊贵族塞得利克和他的儿子艾凡赫恰巧分别是这两类人的代表。

除了民族矛盾以外,统治阶级内部也有你死我活的激烈斗争。国王理查一世野心勃勃,率领基督教国家士兵组成的十字军东征。艾凡赫也参加了这次远征,因而被父亲逐出家门。理查一世没有达到征服异教国家的目的,反而在回国途中被奥地利人俘虏了。

他的弟弟约翰对王位虎视眈眈,企图趁机篡位夺权,而塞德利克也希望团结尽可能多的力量来恢复撒克逊王朝。理查一世伺机逃脱,回国后得到一些诺曼人及艾凡赫的支持,稳住了王位。而塞德利克也审时度势,决定和以国王为首的统治阶层妥协。

尽管艾凡赫是这部小说的主人公,但是作者在对其的描述方面却没有着力运用笔墨,在作者的笔下他是一位贯穿整部小说的关键人物,起到了穿针引线的作用。当狮心王查理一世十字军东征失败之后,艾凡赫是少数还留在查理一世身边的旧将之一,在艾凡赫以及其他为数不多的旧将的帮助下,查理一世终于又夺回了王位。

在这个过程中艾凡赫是一个非常具有正义色彩的英雄形象,司各特将其塑造为骑士精神的化身,但是在塑造的过程中读者也能从艾凡赫身上看到那骑士精神的封建性, 这也就使得艾凡赫这一形象的饱满性大打折扣,缺乏必要的个性,也就使艾凡赫失去了鲜明的人物特征 。

小说中最成功的人物——罗宾汉是一个富于传奇色彩的人。罗宾汉原本是民间歌谣中的一位传奇人物,作者将民间传说的材料进行了加工提炼,使他成为一个英勇善战、疾恶如仇的叛逆者英雄形象。

刚出场时,罗宾汉是一个桀鹫不驯的农民,在围攻封建领主德倍夫城堡时,他力克群雄,展现了他非凡的领袖才能;后来又化名洛克司雷首次出现在比武场时,不仅以“百步穿杨”的绝活震惊了在场的贵族封建主们,更是以慷慨激昂的演讲吸引了众多观众的注意,他还一再顶撞约翰亲王。

比箭时他力挫贺勃尔,然后又悄然离去,充分表现了叱咤风云的英雄气概和忠于理查、决不为约翰效劳的鲜明态度。他还时常化身为夜间的绿林人,归还了农奴们被剥夺的钱财,表现出他的侠义性格。

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